开发流程中的可用性之一

转自Microsoft Corporation

简介

可用性测试为您带来的好处

    简言之,如果将可用性测试从产品开发周期的一开始一直贯彻到项目的每一阶段中,将使您在最后的处理过程中省去重新开发这一环节。

    本文首先讨论重复、周期性的设计过程。第一部分阐述了以用户为中心进行设计时的四个原则,这是由 Gould、Boies 和 Lewis 提出的。接下来介绍了两种类型的产品设计过程:“瀑布式”方法和“螺旋式”方法。本文的其余部分将简要介绍产品开发的各个阶段,并讨论可用性活动是如何渗透各个阶段并带来益处的。此处所述的开发阶段包括:构思、规划、开发、稳定化以及为下一版本做准备。

    在您阅读各小节时,请注意用户将频繁地参与到各个过程中。用户对每个阶段的介入将会在项目的收尾阶段为您省去成本高昂的返工工作,而且这样开发出来的产品将使用户乐于使用、易于学习,并会长期使用。

  使用反复、周期性的设计过程

    反复、周期性的设计过程为以用户为中心进行的设计带来了极大的便利。以用户为中心的设计有四个重要原则,这些原则是由 Gould、Boies 和 Lewis 于 1991 年提出的:

    *及早以用户为中心:设计人员应当在设计过程的早期就致力于了解用户的需要。
    *综合设计:设计的所有方面应当齐头并进发展,而不是顺次发展。使产品的内部设计与用户界面的需要始终保持一致。
    *及早并持续性地进行测试:当前对软件测试的唯一可行的方法是根据经验总结出的方法,即若实际用户认为设计是可行的,它就是可行的。通过在开发的全过程引入可用性测试,可以使用户有机会在产品推出之前就设计提供反馈意见。
    *反复式设计:大问题往往会掩盖小问题的存在。设计人员和开发人员应当在整个测试过程中反复对设计进行修改。

    多年来,“瀑布式”的产品设计过程是软件设计的标准。在这一方法中,项目开发通过分阶段发展的、按顺序的各个阶段进行。这种方法使用重大事件作为转变点和评估点,并认为在下一阶段开始前,前面的每一阶段均已结束。“瀑布式”的方法对于复杂的项目很有效。在复杂的项目中,多个供应商负责项目的各个方面(例如,一个供应商负责需求分析,另一个负责规范,等等)。但是,使用这种方法可能导致随着项目的进展,对项目进行更改越来越难。

    相形之下,“螺旋式”的产品设计过程却是反复、周期性的 (Software Engineering Economics, Barry W. Boehm, 1981)。这一过程允许更大地发挥创造性,并且更易于随着项目的进展而对项目进行修改。在进行螺旋式的设计过程时,您会发现可在各个阶段对产品各方面的功能进行设计。这种方法可为以用户为中心的产品开发过程带来便利。

    螺旋式的产品设计过程有六个阶段:构思、规划、建模、开发、稳定化以及为下一版本做准备。

    构思阶段

    产品开发的构思阶段是确定项目的目标和范围的阶段。此阶段要确立构思陈述、设计目标、风险评估以及项目构架。

    在构思阶段,通常进行下列可用性活动:

   环境研究

    基于 Beyer 和 Hotzblatt 于 1997 年出版的 Contextual Design 一书中所述的方法,此类型的研究包括观察用户的所做所为,使您更为直观地了解用户行为。如果您尚未决定究竟要开发何种软件,但认为存在市场机会,就可使用环境研究来对活动进行研究。您可了解可为用户做些什么以及实现的难易程度。不是寻求具体的功能,而是寻求设计机会。

    环境研究为项目提供工作的重心。如果项目是全新的项目,或是较全面的升级,这种方法最为适用。在进行较全面的升级或开展全新项目时,您无法全面了解用户在做什么、如何做、以及他们所面临的问题或困扰。而进行较小的升级时,您有可能从产品支持部门、先前的研究等处获得这些信息。在这种情况下,您基本上是对现有的设计加以完善,所以环境研究并不是不可或缺的。

    环境研究在以下情况最为适合:项目组进行跨学科的环境研究,小组由可用性工程师带领。

    竞争性测试

    通过竞争性可用性测试,您可以为产品设置量化的可用性目标 — 任务完成的速度、每项任务出错的数目,等等。这种方法可对项目的成功与否进行量化的度量,即使所进行的竞争只是人工过程,而您将对此过程进行自动化。竞争性测试经常用于市场开发。当市场开发代表对竞争对手进行评估时,他们只比较产品的功能。可用性测试则更侧重于使用这些功能完成任务时的性能。

    竞争性测试对仅用于公司内部的产品来说,似乎不大适用。但是,如果仔细考虑,从理论上而言,您也是在与产品的先前版本或前一个流程竞争。内部产品可能与人工过程进行竞争 — 产品必须比现有的进程更有效、更好。
    进行竞争性测试的方法之一是开展研究,比较与其相竞争的产品的性能。例如,对其他人员的产品进行性能研究。在选择要测试的竞争产品时,要考虑到计算机之外的产品:如果产品涉及在线交易,则竞争性产品就可以是电子货币。从研究结果中您可以确定使用最频繁的、最重要的功能。

此条目发表在 杂谈, 转载 分类目录,贴了 , 标签。将固定链接加入收藏夹。